85. De griepprik

Van de week lag de enveloppe op de mat. De enveloppe met als afzender, mijn huisarts. Voordat ik hem open weet ik eigenlijk al wat de inhoud is. Een vrijblijvende oproep om gratis de griepvaccinatie te komen halen. Ik hoor, zoals de brief schrijft, tot de risicogroepen. Ik heb dit altijd betwijfeld, maar nooit echt uitgesproken.

Een aantal jaren geleden, mijn jongens woonden nog thuis, zaten we op tweede kerstdag, zoals gebruikelijk, een spelletje Monopoly te spelen. En zoals zo vaak kon ik dat niet winnen. Ik kan tegen mijn verlies, maar heb er wel de pest over in als de oudste, met zijn bètabrein, al lang en breed berekend heeft hoe hij mij een hak kan zetten als hij de Kalverstraat net voor mijn neus heeft weggekaapt. Vrij snel eist de bank mijn tegoeden op en moet ik het spel verlaten. Als ik van de speeltafel wegloop en naar bank wil verhuizen, schiet er iets door mijn lichaam. Wat? Ik weet het niet. Ik begin ontzettend te zweten en heb pijn op mijn borst. Ik heb het even niet meer.

Mijn vrouw geeft het advies om even naar buiten te gaan en wat frisse lucht te gaan happen. “Neem je telefoon mee, als er dan wat gebeurd kan je bellen”. Zo gaat het ook. Een goed advies? Denk het niet.

Bij terugkomst echter voel ik me nog steeds niet goed. Ik snak naar adem en heb hulp nodig. “Toch niet op de tweede kerstdag”, hoorde ik zeggen. Ik sloeg het in de wind en belde mijn huisarts. “Blijf zitten, ik kom er met spoed aan”, gaf de andere kant van de lijn aan, nadat hij mij had uitgevraagd.

Een kwartier later is hij aanwezig. Ik word onderzocht, krijg een spray onder mijn tong en hoor de arts bellen met 112. Nee toch? Maar hij was zeer zeker van zichzelf. Dit wordt ziekenhuiswerk. Het ergste werd vermoed. Het hart? Intensive care? Gelukkig constateerde men dat het dat niet was, maar dat ik een grindpad aan stenen in mijn galblaas had zitten, waar ik later van ben bevrijd.

Sinds die tijd hoor ik tot de risicogroep. Ik heb steeds gedacht dat het halen van de griepprik een beschermende factor is. Je krijgt er geen griep van, dacht ik altijd. Tot tweemaal echter werd ik door de griep gepakt en lag ik in bed.

Nu heb ik besloten om het een jaar zonder te doen. Volgens mij betekent het woord risicogroep dat je het risico loopt om juist griep te krijgen in plaats van dat het wordt voorkomen. Het is gratis, maar niet alles wat gratis is ook goed. Ik laat mijn beurt deze keer voorbijgaan.